Politica del figlio unico cinese. In alcune zone dell'Impero Celeste, gli uomini sono dieci volte le donne. Cosa succederà? Diventeranno tutti "diversi"?

Lo spiega Maalouf in un bellissimo romanzo, come in realtà lo sono tutti i suoi romanzi. Si inventa una medicina per far nascere solo figli maschi, e dunque lo si usa nei paesi sottosviluppati per porre un freno allo sviluppo demografico. I risultati non sono quelli sperati. Il grave squilibrio provoca fenomeni di migrazione, violenze e rivolte che incendiano il Sud del Mondo.
Se il Sud cade, si trascina il Nord dietro (magari spiegarlo a quelli della Lega).
Il tutto visto con gli occhi di un padre pieni d'amore per sua figlia Beatrice.