Quando Socrates Smith, ex funzionario di Scotland Yard, e suo fratello Lexington, un giovane dalle brillanti doti investigative, si recano nella tenuta di John Mandle, un ispettore di polizia in pensione, non sanno con precisione cosa abbia spinto quest'ultimo a invitarli. NÚ potranno saperlo dalla sua voce: quando l'incontrano, John Mandle Ŕ legato al ramo di una enorme quercia, ucciso da un colpo di pistola in fronte. Ai due fratelli non resta che mettere in campo tutta la loro abilitÓ investigativa per risolvere il caso, che si presenta come uno dei pi¨ intricati che siano mai usciti dalla penna di Wallace.

Storia avvincente e narrazione coinvolgente. Non pecca di originalitÓ, ma chi volesse avvicinarsi al genere dovrebbe annoverarlo nella sua libreria.