Tutto sembra perduto per Simon Axler, un attore di teatro che ha superato i sessant'anni e che ha improvvisamente perso il tuo talento. Ciò lo porta alla disperazione e al ricovero in una clinica psichiatrica. E poi, la relazione con la figlia di una coppia di amici inizia a cambiare qualcosa nelle vite di entrambi. Una relazione così improbabile, che percorrono senza troppi problemi e che Roth disegna con maestria in poco più di cento pagine.
Una storia contorta da un lato, per la complessità della natura dei personaggi, e semplice dall'altro per la chiarezza delle vicende, che inducono Simon ad un punto critico, alla depressione e quel che può seguirne.
Un romanzo che affronta la vecchiaia in modo pessimistico e non senza una vena erotica piuttosto delineata. I personaggi si fanno apprezzare, lo stile è immediato, per nulla pesante, si legge d'un fiato.