Eugene Debs č un ex soldato che ha combattuto in Vietnam, ma si guadagna da vivere facendo il professore in uno strano college.
Il Tarkington college accoglie chi non ha i requisiti per frequentare un' istituto di educazione superiore. Il suo primo laureato fu un dislessico.
La scuola č situata vicino ad un lago ghiacciato, dall'altra parte del quale si trova una prigione, che č gestita da giapponesi in quanto pių economici degli americani.
Quando viene licenziato dopo essere stato registrato da una studentessa mentre dice frasi sconvenienti (The two principal currencies of the planet are the Yen and fellatio), Eugene trova un lavoro dall'altra parte del lago: insegna ai detenuti come leggere e scrivere.
Dopo un'evasione di massa, i detenuti in fuga attraversano il lago e si insediano nel college.

Raccontare le trame di Vonnegut č inutile.
In Hocus pocus il plot č volutamente anti-narrativo. Siamo di fronte a una raccolta di aneddoti terribilmente divertenti. Il romanzo č pieno di piccole storie assurde e memorabili. L'infanzia e i ricordi del protagonista, i personaggi che popolano il college, i detenuti... Un libro meravigliosamente comico.

Il nome del protagonista č ispirato a uno storico sindacalista americano,
E.V. Debs
"While there is a lower class I am in it.
While there is a criminal element I am of it
While there is a soul in prison I am not free"