Il romanzo si suddivide in quattro episodi che vedono coinvolto Porot volente o nolente, nel senso che o viene chiamato ad investigare oppure è coinvolto direttamente nel caso.
Il primo episodio vede l'omicidio di una giovane ragazza, Barbara Allen. Il secondo comincia con la scomparsa di alcuni documenti importanti a casa di Lord Mayfield. Il terzo è un apparente suicidio di Sir Gervase e il quarto, che si svolge a Rodi, dove Poirot è in vacanza riguarda l'omicidio di una donna famosa:Valentine Chantry.

Più casi all'interno dello stesso libro spezzano il ritmo, x me è stata una buona idea.