Il Barbabl˙ della fiaba di Perrault nella realtÓ storica Ŕ un serial killer che si muove in un Medioevo crudele e disperato, superstizioso e bigotto. ╚ Gilles de Rais, maresciallo di Francia ed eroe nazionale della liberazione di OrlÚans, compagno prediletto di Giovanna d'Arco, collezionista raffinato, mecenate, alchimista, evocatore di diavoli. Ma Ŕ anche l'uomo che, tra il 1432 e il 1440, anticipando le fantasie pi˙ perverse del marchese di Sade, violenta e uccide decine, forse centinaia di ragazzi per il puro piacere personale; scoperto e processato, si pente e muore da santo.
L'enormitÓ di una vicenda che ha per noi un inquietante suono novecentesco sfida quanti si interrogano sui meccanismi dell'aggressivitÓ umana. Una biografia, la pi˙ completa e attendibile su Barbabl˙, che pu˛ anche essere letta come un romanzo źnero╗ in cui figure indimenticabili, come Giovanna d'Arco, si aggirano sull'incerto confine che divide il bene dal male.

La lettura di questo libro apre una visuale su un pezzo di storia medioevale inquietante. L'autore documenta molto attentamente anche se forse l'aspetto di ricerca appiattisce un po' l'interesse per la storia.