In questo primo libro vengono presentati i personaggi della famiglia Cazalet: William e Kitty sono marito e moglie, Hugh, Edward, Rupert e Rachel i loro figli. Tranne la donna tutti gli altri sono sposati con figli. Siamo alle soglie della Seconda Guerra mondiale e i maschi della famiglia seguono con interesse lo svolgersi degli avvenimenti in Europa, anche perchŔ alcuni di loro potrebbero dover partire x il fronte.

Pur trattandosi di 600 pagine non Ŕ un romanzo molto ricco, segue la vita di ogni giorno di questa grande famiglia che trascorre le vacanze insieme, ma da lontano e poi sempre pi¨ vicino, si inizia a percepire l'arrivo della tragedia.